Las ventas de viviendas nuevas siguen creciendo

Cuando Joel Adler decidió que era hora de reducir su casa de seis habitaciones en Parkland, Florida, donde había vivido durante más de 20 años, se sintió decepcionado por la falta de opciones.

«No había muchas casas para mirar», dijo Adler, un maestro jubilado de 76 años, que había estado buscando durante un año y medio.

Al final, recurrió a Valencia Sound, una comunidad cerrada en Boynton Beach, Florida, que abrió sus puertas en 2019, uniéndose a las crecientes filas de compradores de viviendas que han optado por una casa recién construida en lugar de una existente, un raro punto brillante en una situación que de otro modo sería sombría. entorno de mercado.

El mercado inmobiliario ha estado estancado durante gran parte del año pasado, sumido en altos precios, tasas hipotecarias disparadas y escasez de inventario, lo que ha dejado a muchos compradores potenciales al margen.

Las viviendas existentes suelen representar alrededor del 90% de las ventas, pero los propietarios atrapados en hipotecas de bajas tasas se han mostrado reacios a vender, lo que ha resultado en opciones limitadas y precios altísimos para los compradores potenciales. El año pasado, las ventas de viviendas usadas cayeron a su nivel más bajo en 30 años, mientras que el precio promedio alcanzó un récord, según un informe reciente de la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios.

Esto impulsó un aumento en la construcción, ya que los desarrolladores se apresuraron a satisfacer la demanda y ofrecieron incentivos para atraer compradores. Las ventas de viviendas nuevas aumentaron un 4,2% el año pasado en comparación con 2022, informó el jueves la Oficina del Censo.

«El mercado de viviendas nuevas ha sido un punto positivo, contrarrestando la tendencia», dijo Odeta Kushi, economista jefe adjunta de First American Financial Corporation, una compañía de seguros. El inventario de viviendas nuevas ahora representa el 30% del mercado general, frente al 11%.

La creciente selección de casas nuevas atrajo a Steve Hawthorne, copropietario de Vertical Runner, una zapatería en Hudson, Ohio. Después de haber sido propietario de casas antiguas durante gran parte de su vida, dijo, estaba agotado por los costos de mantenimiento.

«Esto es un gran dolor de cabeza», dijo Hawthorne, de 49 años. “Cuando se me ocurrió la perspectiva de comprar otra casa, pensé: esta vez compraré una nueva”. Con la intención de mudarse al oeste, compró una casa de dos dormitorios en Summerlin, una comunidad planificada en las afueras de Las Vegas desarrollada por Howard Hughes Holdings.

Compradores como Hawthorne están sacudiendo la economía; La inversión residencial, que incluye la construcción y compra de viviendas nuevas, aumentó en el segundo semestre del año pasado, aumentando a un ritmo anual del 6,7% en el tercer trimestre y del 1,1% en el cuarto, informó este jueves el Departamento de Comercio.

Esto es una bendición para desarrolladores como Howard Hughes, que en su último informe de ganancias dijo que vendió el doble de casas nuevas en el tercer trimestre que el año anterior. «Nuestro trabajo es asegurarnos de que tengamos suficientes viviendas para satisfacer la demanda de los compradores», dijo David R. O’Reilly, director ejecutivo de la empresa.

Desde marzo de 2022, la Reserva Federal ha aumentado las tasas de interés 11 veces en un esfuerzo por contener la inflación. Esto ha llevado a tasas hipotecarias más altas: después de caer por debajo del 3% durante la pandemia, la tasa promedio para una hipoteca de tasa fija a 30 años saltó por encima del 7% el verano pasado y recientemente rondaba el 6,7%, según Freddie Mac.

«El consenso es que las tasas hipotecarias se mantendrán en estos niveles por un tiempo», dijo Jeff Ostrowski, analista de Bankrate, una firma de servicios financieros al consumidor. Su firma ha pronosticado que las tasas hipotecarias caerán por debajo del 6% para fines de 2024, ya que la Reserva Federal ha señalado que comenzará a recortar las tasas este año.

Tomará tiempo hasta que el mercado inmobiliario se ajuste, a medida que la oferta de viviendas (nuevas y existentes) aumente y ejerza presión a la baja sobre los precios. «Hay una verdadera escasez de suministros», afirmó Ostrowski. «Recibí una llamada esta mañana de alguien que me preguntó si quiero vender mi casa».

Los precios de las viviendas en todo el país aumentaron un 0,4% en diciembre respecto al mes anterior, el tercer mes consecutivo de crecimiento más lento y el menor aumento desde junio, según un informe de Redfin, una empresa de servicios inmobiliarios.

Las casas nuevas suelen ser más caras que las existentes, y los constructores están reconfigurando los planos de planta y reduciendo el tamaño de las habitaciones en un esfuerzo por atraer compradores preocupados por su presupuesto.

Los vendedores de casas nuevas también ofrecen incentivos como descuentos en las tasas hipotecarias y características mejoradas como electrodomésticos y encimeras nuevos, dijo la Sra. Kushi, la principal economista de Estados Unidos.

«Es una cuestión de asequibilidad», dijo. “¿Cómo consigues que la gente entre? Como constructor, usted no quiere bajar los precios. «

Hawthorne, el comprador en Nevada, dijo que pudo negociar una nueva lavadora, secadora y piso de epoxi en su garaje. «En el gran esquema de las cosas, no eran artículos muy valiosos, pero eran agradables comodidades», dijo.

Y al optar por comprar una casa nueva, dijo Hawthorne, encontró menos maniobras por parte de los compradores rivales.

«Cuando el dinero era barato, la competencia era inmensa», afirmó. «Cuando cerré a principios de septiembre, casi no había nadie mirando».